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非洲-来自海底的钻石

来源:网络整理 编辑:采集侠 时间:2018-05-09

2016年11月06日 04:10 工商时报

胡郁欣

在非洲大陆西南部的外海,世界钻石业龙头戴比尔斯(De Beers)出动一座重达285公吨的真空机,在海平面下122公尺处,朝未知的大西洋海底世界大肆搜索钻石的踪影。

■A dozen miles off the southwestern edge of Africas Atlantic coast, a 285-ton vacuum machine is operating 400 feet below sea level.

隶属于英美资源集团的钻石巨头戴比尔斯(De Beers),与非洲纳米比亚政府合资创立公司Debmarine Namibia,就在纳米比亚的近海下,斥资1千万美元打造这台巨大的履带真空机在海底吸引钻石。沿岸小镇Oranjemund过去一直是挖钻工人的聚集地,只是矿区从陆上搬到了海底,之间还需搭乘半小时的直升机才能到达挖掘地点。

戴比尔斯是母公司英美资源集团底下最赚钱的公司,今年上半年占集团税前盈余的42%,因此儘管母公司极力删减支出、大幅裁员半数以上,戴比尔斯投资海底矿业仍毫不手软,而海底钻石据说是世上品质最优质的。

供应短缺 矿商急寻新点

遇上钻石供应减少、老旧矿区面临关闭,矿商们无不想尽办法开发新技术、找新地点,该公司执行长克里维(Bruce Cleaver)表示,Debmarine的投资正在热头上。

该公司表示,海底生态与陆地生态不同,海底採矿对环境的衝击较小。Debmarine营运经理内尔(Jan Nel)解释道,他们在海底做的事不是什么狂挖猛挖,也没有用化学药剂,除了钻石外的其他砂石都会再放回去,海底自会復原,并非是全然的破坏。

但事实上,人类对海底的生态系统相对而言是一无所知,这样的新技术与潜在的环境衝击仍令人忧心,生物多样性中心的律师杰佛斯(Emily Jeffers)表示,这些开採技术的影响有多大没有人能确定,因为人类对海底生态的所知太贫乏。

Debmarine的技术来自数个不同的工业领域,从钻油技术到水果装罐的技术都包含其中,造就了独特的海底採钻工业,它将陆上的工厂一模一样地搬至海上,用铁球将从海底挖上来的石头一一磨细,再一一经过X光的照射,每180吨的石头中能找到一把钻石。

磨制的过程全程受高度戒备,操作人员也必须经过审查,以证件与指纹感应后才能进入操作区,完成工作后也会被非常严谨地搜索一番才能离开。

被发掘的钻石最后会放入一个像罐头的容器中,妥善地封上后再放入保管室,每个礼拜有直升机会飞来好几次,将钻石载回纳米比亚的首都温荷克进行分类。

海底钻石是戴比尔斯售价最高的,虽然產量仅占该公司每年总產量的4%,却占总价值的13%,每1克拉的海底钻石约要价600美元,与该公司的旗舰款每克拉250美元相比,简直是天价。

品质优异 纯度高达95%

后者同样出產于非洲,波札那是该公司產量最高的矿区,而这里出產的钻石纯度仅20%,纳米比亚海底钻石纯度则高达95%。由于纳米比亚陆上并没有钻石踪影,戴比尔斯的浩大工程除了为自己赚取大把银子,纳米比亚政府的税收也因此满满。

Debmarine持有特殊开採证照,在沿海将近6千平方公里的地区都有开採权,截至今日戴比尔斯也才开採了该面积的3%而已。营运经理内尔表示,该地区至少有四分之一的面积内含有钻石,全部採完也要耗时50年。

(工商时报)

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